How to Pronounce Useful Phrases when Asking for Directions in Spanish (and giving directions in Spanish)

Asking for Directions In Spanish

Walking around in a new city is one of the best ways to know more about the local culture and find interesting places to visit. But, what if you are in a Spanish speaking city? “No hay problema”, in this article we will learn words and phrases that will make the process of asking and giving directions in Spanish much easier and enjoyable.

First, we will go over a few phrases to ask for directions, then, phrases to give directions, and finally, a summary section with vocabulary related to asking and giving directions in Spanish.

As a note, the phrases included in this article are based on the Spanish spoken in Mexico (which is VERY similar to the Spanish spoken in other countries) and they use a tone that is formal and relaxed. Considering you will usually use these phrases with strangers on the street, it is advisable to be polite in order to make things easier and keep things simple.

Now, let’s get started.

A Few Casual Greetings:

Before asking a question to someone on the street, it is usually a good idea to greet them casually to get their attention so they can listen to your question. For that, you can use a big smile and one of these casual greetings:

  • Hello – Hola
  • Excuse me – Disculpe
  • Good morning – Buenos días
  • Good afternoon – Buenas tardes
  • Good evening – Buenas noches

Optional preliminary phrases (“Excuse me…”):

These are optional, but they are an easy way to get someone’s attention so they are ready to listen to your questions:

  • Excuse me, do you have a moment? – Disculpe, ¿tiene un momento?
  • Do you have a minute? – ¿Tiene un minuto?
  • Can you help me? – ¿Me puede ayudar?
  • I have a question – tengo una pregunta
  • I need a little help – necesito un poco de ayuda
  • Can you help me find something please? – ¿puede ayudarme a encontrar algo por favor?
  • I am visiting the city and I need a little help – Estoy visitando la ciudad y necesito un poco de ayuda
  • I am new in town and I have a question – Soy nuevo(a) en la ciudad y tengo una pregunta

Asking for Directions in Spanish:

In this section we will learn a few phrases that can be used when asking for directions in Spanish. First, you will find a video where you will learn how to pronounce these phrases, and in the following paragraphs you will find a written version of the questions so you can review the right way to spell and write them down on your travel notebook (or your phone!) Let’s begin with the video, here it is:

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Here is the sentence structure of the first phrase:

Where is “the place you want to find”? 

¿Dónde está + “the place you want to find”?

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Let’s review a few examples that use this phrase structure:

  • Where is the subway? – ¿Dónde está el metro?
  • Where is the Cathedral? – ¿Dónde está la Catedral?
  • Where is the Casa Bonita Hotel? – ¿Dónde está el Hotel Casa Bonita?

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After hearing your question, people will usually use their hand to point you in the right direction. To make sure you understood, you can ask:

This way?

¿Por aquí?

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Once you know which way to go, you’ll need to find out how far you should walk in that direction. You can use this simple question:

Walking, how many minutes?

Caminando ¿cuántos minutos?

 

Now, let’s review the next sentence structure.

Where can I + “a verb in infinitive” + “what you want”?

¿Dónde puedo + “a verb in infinitive” + “what you want”?

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Here are a few examples that use this phrase and a few different common verbs:

to find – encontrar

  • Where can I find a taxi? – ¿dónde puedo encontrar un taxi?
  • Where can I find a good restaurant? – ¿dónde puedo encontrar un buen restaurante?
  • Where can I find a hotel? – ¿dónde puedo encontrar un hotel?

to buy – comprar

  • Where can I buy water? – ¿dónde puedo comprar agua?
  • Where can I buy sun block? – ¿dónde puedo comprar bloqueador solar?
  • Where can I buy batteries for my camera? – ¿dónde puedo comprar baterías para mi cámara?

to eat – comer

  • Where can I eat paella? – ¿dónde puedo comer paella?
  • Where can I eat tacos? – ¿dónde puedo comer tacos?
  • Where can I eat inexpensive food? – ¿dónde puedo comer comida barata?

to drink – beber

  • Where can I drink water? – ¿dónde puedo beber agua?
  • Where can I drink a beer? – ¿dónde puedo beber una cerveza?
  • Where can I drink alcohol? – ¿dónde puedo beber alcohol?

to catch – tomar

  • catch a taxi – tomar un taxi
  • catch the metro – tomar el metro
  • catch a bus that goes downtown – tomar un autobús que va al centro de la ciudad

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It’s time to review the next sentence structure:

How do I get to + “the place you want to find”…?

¿Cómo llego a + “the place you want to find”…?

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Here are a few examples…

  • How do I get to Villa Bonita Hotel? – ¿Cómo llego al Hotel Villa Bonita?
  • How do I get to the Sagrada Familia Church ? – ¿Cómo llego la Iglesia de La Sagrada Familia?
  • How do I get downtown? – ¿Cómo llego al centro de la ciudad?

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Now, let’s look at a few additional phrases:

  • Is it far from here? can I get there walking? – ¿Está lejos de aquí? ¿puedo llegar caminando?
  • Walking, how many minutes? – Caminando ¿cuántos minutos?
  • I want to go to the Cathedral, am I heading in the right direction? – Quiero ir a la catedral ¿voy bien por aquí?
  • Is it near the park? – ¿Está cerca del parque?
  • Is it safe to walk that way? – ¿Es seguro caminar por ahí?
  • Is there a bus that goes nearby that place? – ¿Hay algún autobús que pasa cerca de ese lugar?

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If you have a Map, you can use these phrases:

  • Can you show me on the map? – ¿Puede mostrarme en el mapa?
  • Where are we on the map? – ¿dónde estamos en el mapa?
  • Where is “a specific place” on the map? – ¿dónde está “a specific place” en el mapa?
  • Where is the cathedral on the map? – ¿dónde está la catedral en el mapa?
  • I am looking for this address, how do I get there? – Estoy buscando esta dirección, ¿cómo llego ahí?

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Giving Directions in Spanish:

In this section, we will review words and phrases that can be used when giving directions in Spanish, or, when you want to be able to understand when Spanish speakers give you directions. First you will find a video with the pronunciation, and after that, a written summary so you can make note ofyour own. Let’s begin…

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Vocabulary for giving directions:

The Cardinal Points:

  • North – Norte
  • South – Sur
  • East – Este
  • West – Oeste

 

Instructions:

  • Left – Izquierda
  • Right – Derecha
  • Turn left – Dé vuelta a la izquierda
  • Turn right – Dé vuelta a la derecha
  • Go straight – vaya derecho
  • Go up – Suba
  • Go down – Baje
  • To walk – Caminar
  • To turn – Dar vuelta
  • To cross – Cruzar
  • To arrive – Llegar
  • To keep going – Seguir
  • To take a bus – Tomar un autobús
  • Stop here – alto aquí
  • Stop there – alto ahí
  • Go faster – más rápido
  • Go slower – más despacio

 

Things around you:

  • Side – Lado
  • Next to – A un lado de
  • In front of – Frente a
  • Behind – Detrás de
  • Between – En medio de
  • Near – Cerca de
  • Far – Lejos de
  • Up – Arriba
  • Down – Abajo
  • Entrance – Entrada
  • Exit – Salida

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Roads:

  • Street – La calle
  • Alley – El callejón
  • Avenue – La avenida
  • Corner – La esquina
  • Roundabout – La rotonda
  • Highway – La carretera
  • Address – La dirección
  • City block – Una cuadra
  • Street corner – La esquina
  • Crosswalk – cruce de peatones
  • A main street – Una calle principal
  • A secondary street – Una calle secundaria
  • The first street – La primera calle
  • The second street – La segunda calle
  • The third street – la tercera calle
  • Lane – El carril

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Now, let’s go over a few phrases you can use when giving directions in Spanish. These phrases can be useful in 2 main scenarios. first, if a native Spanish speaker asks for your help to find a place (either at home, or in a country you are visiting), and second, to understand when a native Spanish speaker uses these phrases to explain how you can get to the place you are trying to find. Vamos a ver (Let’s see)…

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Examples of phrases for giving directions:

  • Walk 5 blocks straight – Camine derecho 5 cuadras
  • Walk straight until you see a big park – Camine derecho hasta que vea un parque grande
  • Walk for 10 minutes, and then ask again – Camine 10 minutos, y entonces pregunte otra vez
  • Then, turn left – entonces, dé vuelta a la izquierda
  • Then, turn right on the corner – Entonces, dé vuelta a la derecha en la esquina
  • After the second traffic light, turn left – Después del segundo semáforo, dé vuelta a la izquierda
  • When you see a green building, turn right – Cuando vea un edificio verde, dé vuelta a la derecha
  • Walk on this street for 10 minutes, when you get to a big yellow building, ask someone how to get to the plaza – Camine sobre esta calle por diez minutos, cuando llegue a un edificio amarillo, pregunte a alguien cómo llegar a la plaza
  • The store will be on your left – La tienda va a estar a su izquierda
  • Cross the street – Cruce la calle
  • It is close to the Church – Está cerca de la iglesia
  • It is far from your hotel – Está lejos de su hotel
  • Go up the stairs – Suba las escaleras
  • Go down the stairs – Baje las escaleras
  • When you get to the bus stop, take the green bus that says “centro” – Cuando llegue a la parada de autobuses, tome el autobús verde que dice “centro”
  • Take bus number 12 – Tome al autobús número doce
  • It is near the corner of avenue Juarez and Romero street – Está en la esquina de la avenida Juárez y la calle Romero

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Additional phrases that may be useful:

  • Write it down, please – Escríbalo, por favor
  • Please speak more slowly – Por favor hable más despacio
  • I am learning Spanish – Estoy aprendiendo español
  • Please speak slowly, I am learning spanish – Por favor hable lentamente, porque estoy aprendiendo español
  • Is there anyone who speaks English? – ¿Hay alguien que hable inglés?
  • How do I get there? – ¿Cómo llego ahí?
  • How far is las Ramblas? – ¿Qué tan lejos están las Ramblas?
  • How do I get to La Sagrada Familia Church? – ¿Cómo llego a la Iglesia de La Sagrada Familia?
  • What are the best places to visit in Barcelona? – ¿Cuáles son los mejores lugares para visitar en Barcelona?
  • What are a few good places to visit in the city? – ¿cuáles son algunos buenos lugares para visitar en la ciudad?
  • What is the best restaurant in Barcelona? – ¿Cuál es el mejor restaurante en Barcelona?
  • Where can we drink a beer? – ¿Dónde podemos beber una cerveza?
  • What is the best clothes store in Barcelona? – ¿Cuál es la mejor tienda de ropa en Barcelona?
  • Where can we go to party? – ¿Dónde podemos ir de fiesta?

Are there any other phrases in Spanish you would like to learn? Ask me in the comments section so I can help you move forward.

What´s on your mind?